10 Mägen, 32 Köpfe und 18 Hoden – ein Tag in der UK ist nur Blutegel farm

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Sie wurden einmal verwendet, um zu behandeln, alles von Kopfschmerzen zu strangulieren, und Blutegel sind immer noch ein wichtiger Bestandteil der Operation. Aber wie werden Sie gezüchtet?

So 14 Okt 2018 14.00 Uhr BST

Eine Frau wird mit Blutegeln behandelt.
Foto: sdigital/Getty Images/iStockphoto

Sechs Sekunden. Vielleicht 10. Zwölf, wenn er vorsichtig ist oder blöd. Nach dem Backen wird aktiviert, die Hunderte von Zähnen eingreifen, die Blutegel beginnen, um zu Essen, und Ihre Mahlzeit ist in Ihrem Blut. Sind Sie waten durch einen tropischen Teich in heftige Luftfeuchtigkeit? Haben Sie wieder zu Ihrem guesthouse zu finden, mit Schrecken ein Passagier auf dein Bein? Evtl. Aber du bist gleich wahrscheinlich zu sein, in einem sterilen Raum von einem modernen Krankenhaus, gepflegt von Krankenschwestern, befestigen Sie diese blutsaugenden Tiere, um Sie ohne ein zittern. Akzeptieren Sie Sie gleichmäßig ruhig, denn es wurde Ihnen erklärt, dass diese Blutegel können speichern Sie Ihre Brust oder Ihren finger, Ohr, oder Leben.

Weniger als eine halbe Meile von der Autobahn M4, in den Süd-Westen von Wales, es gibt einen ummauerten Eingang einer Straße, deren Namen ich nicht aussprechen kann, und ein kleines Schild mit der Aufschrift Biopharm. Eine lange und kurvenreiche Fahrt führt Schuppen unklar, Zweck und endet in einem kleinen Hof, über einer imposanten cremefarbenen manor house. Die UK ist nur Blutegel Produktion business sieht aus wie ein Gesundheits-farm. Die ich nehme an, es ist. Tausende von Jahren seit Blutegel wurden zunächst eingesetzt für medizinische Zwecke und ein Jahrhundert seit dem „Blutegel-mania“ sah Aderlass verwendet zur Bekämpfung alles von Kopfschmerzen zu strangulieren, diese Kreaturen sind immer noch verwendet, um Wunden zu reinigen und verbessern die Durchblutung, vor allem nach der Operation.

Der Egel ist nicht eine Schnecke. Noch ist es ein bug, Reptilien oder Insekten. Manchmal ist es nicht schleimig. Der Blutegel ist eines Wirbellosen Tieres gehören zu den phylum Annelida, eine Zoologische Kategorie, die umfasst mehr als 15.000 Arten von segmentierten, Borstenwürmer und 650 Arten von Blutegeln in der Unterklasse Hirudinea. Nicht alle Blutegel saugen Blut und nicht alle blutsaugenden Blutegel suchen, das Blut von Menschen. Viele haben sich so entwickelt, haben eindrucksvoll spezialisierte Lebensmittel-Quellen: ein Wüsten-Vielfalt Leben in der Kamele‘ Nasen; andere feeds auf Fledermäuse. Einige fressen Hamster und Frösche. Der Riese Amazon Blutegel, die kann bis zu 45 cm lange, RSS-feeds, indem Sie einen Rüssel wie einen 10cm langen Strohhalm in seine Beute.

Die Blutegel, die ich getrieben habe mehrere hundert Meilen zu begegnen, sind Süßwasser, blutsaugenden, multi-segmentierte annelid worms mit 10 Mägen, 32 Köpfe, neun paar Hoden, und mehrere hundert Zähne hinterlassen einen unverwechselbaren Biss mark. Je nach Zeitalter Sie Leben, diese entweder gleicht einer Wunde, von einer Kreissäge oder einem Mercedes-Benz logo. Biopharm Rassen Hirudo verbana und Hirudo medicinalis, beide bekannt als Blutegel.

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Biopharm die medizinischen Blutegel werden eingesetzt in der ganzen Welt. Foto: Alamy Stock Foto

Beide Varianten haben zwei gemeinsame Merkmale: Sie Spritzen Ihren host mit einem lokalen Betäubungsmittel, so dass Ihre Anwesenheit wird kaum bemerkt, bis Sie versteckt haben. Weil dieses, einem Blutegel beißen in der Regel fühlen wie ein vages Gefühl, nicht einen Spalt oder Kratzer. Sobald Ihre Zähne beschäftigt sind, emittieren Sie die besten Antikoagulantien bekannt zu existieren, so dass Ihr Blut fließt hält, lange nachdem Sie aufgehört haben zu füttern, oft bis zu 10 Stunden. In einigen Operationen, die erfordern, dass er wieder kleine Blutgefäße – anbringen einer amputierten finger -, Ohr, oder die Lippe, oder die Rekonstruktion einer Brust – das Blut kann nicht weiterkommen. Ein Blutegel kann machen den Unterschied zwischen einem erfolgreichen Wiederaufbau oder wiederbefestigung und Versagen und not. In einer Umfrage 2002 von 50 Plastische Chirurgie Einheiten in Großbritannien, die 80% waren die verwendeten Blutegel in den vergangenen fünf Jahren. Der Blutegel ist in vielerlei Hinsicht ein einfaches Tier, aber seine betäubende und gerinnungshemmende noch übertroffen durch die Wissenschaft.

Roy Sawyer, der amerikanische Zoologe, gründete Biopharm, mag zu nennen, die medizinischen Blutegel, eine „lebende Apotheke“. Nicht nur ist die Blutegel-medizinische Schatztruhe, sondern, dass Mercedes-Benz Biss ist spektakulär effizient, das dreigliedrige Form viel weniger schädlich als ein Skalpell-Schnitt, das reißen kann das umgebende Gewebe. Abgesehen von den blutsaugenden Problem, es scheint mir, dass der Blutegel ist eine der höflicheren Parasiten. Alles in allem, ist es eine erstaunliche Kreatur, aber als ich meine tour von Biopharm möchte ich nicht ein pick up.

Für ein Tier, das Biologen bezeichnen Sie als eher einfach, der Blutegel muss komplizierte Handhabung. Biopharm die Blutegel die Anhebung erfolgt in drei großen Räumen, die jeweils immer an eine unterschiedliche Temperatur. Je weiter wir gehen, desto weiter den Pfad entlang, um das Achterliek immer ein Krankenhaus Gerät, desto kälter wird es. Alle tanks und Ausrüstung sind gebaut, um die genauen Spezifikationen, die meisten entwickelt von Carl Peters-Bindung, die gearbeitet haben, hier seit 24 Jahren und zeigt mir herum heute. Es ist die Technik und die Präzision, die ihn bei Biopharm, nicht die Blutegel. Alles hier, sagt er mit stolz, maßgeschneiderte.

Der erste Raum ist gehalten, bei 26C. Ich nehme ein Foto auf, obwohl die Aussicht ist einfach nur Dutzende Panzer gehüllt in weißen Musselin. Carl dar. „Sie können ein Bild von dem Zimmer, aber nicht von den tanks.“ Zucht Blutegel ist ein sensibler Prozess der Fütterung und Hunger und die Erwärmung und Kühlung und Blutegel werden kann, erschreckt auch durch klicken auf ein smartphone. Die tanks sind, wo Blutegel geboren sind, durch das glückliche treffen von zwei von Ihnen: Blutegel sind Zwitter und sehr flexibel. Carl hebt eine Ecke der Musselin-Abdeckung eine tank-und greift ein. Es ist überraschend schön, der Bauch gestreift mit irisierendem gold und grün. Selbst Carl, der nüchterne Ingenieur, gesteht: “Die Farben sind ganz nett. Wenn Sie sehen, jemand anderes die Blutegel, Sie sind nicht so schön wie unsere. I wählen Sie für die Farbe.“

Das Menü am Biopharm ist immer Blutwurst. In den zwei Jahren, die es dauert, um eine Europäische Blutegel für medizinische Verwendung, es ist gefüttert schafblut serviert in Wursthülle einmal alle sechs Monate. Biopharm verwendet, um feed Ihre Bewohner mit Kuh-Blut, das war erfolgreicher. Die Blutegel aß es leichter, und eine Kuh hielt das Blutvolumen von 10 Schafe. Aber BSE hat entschieden, aus Kuh-Blut, Blutegel und Menschen.

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Eine medizinische Blutegel, der in einem tank. Foto: Alamy Stock Foto

Carl-Punkte aus einem unbeweglichen Blutegel auf dem Boden des Tanks. “Das ist, was Sie tun in der wildnis. Wenn Sie füttern, weil Sie haben eine riesige reserve von Blut, werden Sie Graben sich in den Schlamm oder Moos.“ Er beschreibt den Blutegel als eine Art von öl-tanker: Ihre Geschlechtsorgane sind an der front, wo die cab wäre. “Die zentralen Organe sind auf Ihrer Seite. Er hat zwei Herzen, eine auf jeder Seite. Der Großteil der es ist der Speicher.“ Eine fed Blutegel können schwellen bis zu fünf mal Ihr Körpergewicht. Eine kleine Blutegel können erweitern das Achtfache.

Carl steckt seinen finger in das Wasser und ein Blutegel erscheint sofort. „Er schnüffelt herum.“ Eigentlich ist es mehr eine Verkostung: Carl denkt, spürt Sie den Zucker und die öle in die Haut. Er wählt sich ein, aber nicht gebissen. „Ich bin nicht sehr attraktiv für die Blutsauger.“ Ein größeres problem ist die Blutegel beißen sich gegenseitig. Sie verdauen können, zu unterschiedlichen Preisen. ‚“Vielleicht ein Blutegel hat sich verkleinert 300mg und es ist in einem tank mit einem Blutegel, die drei oder vier Gramm.“ Das ist ein Rezept für Mord: eine große, hungrige Blutegel wird Essen von einer kleinen hungrigen Blutegel, und manchmal beißen bekommen kann tödlich sein. Die beste Methode für den Frieden unter den Blutegel wird an die Temperatur anpassen, so dass Sie halb schlafend und halb wach. Die sicherste Blutegel ist ein spaced-out Blutegel.

Biopharm auch Experimente mit tank-Größe zu geben, Blutegel die optimale Menge an übung. Carl ist der tank builder -, Blutegel-Züchter, und personal trainer: Blutegel haben ausgeübt werden, zweimal ein Tag. Es ist nicht kompliziert, als Trainings-Programme gehen. „Ich werde gehen und ein pick up und setzen Sie es an das andere Ende des Tanks.“ Es wird schwimmen, und Sie können, Gewicht zu verlieren ziemlich schnell. Manchmal wird es mehr übung, als Carl erwartet hatte. Ihre nervigste talent, sagt er, ist für die Flucht, auch aus Biopharm Panzer. Er hat oft zu Hause angekommen zu finden, dass etwas an seinem Knöchel. “Normalerweise bin ich überrascht, wenn ich nicht finden, 10 Blutegel in den Fußraum meines Autos. Sie bleiben auf Ihren Schuh, und dann werden Sie Austrocknen.“ Er sagt dies, und ich schaue auf meine Füße.

Wenn Blutegel schwimmen, Reisen Sie schnell und schön. An land bewegen Sie sich durch saugen: saugen Sie mit dem vorderen Saugnapf, dann die hintere, und das ist Ihre Fortbewegung: es ist eine effiziente, aber nicht eleganten Bewegung. (Es ist nichts wie Regenwurm Fortbewegung, die erfolgt durch die Peristaltik-Stil Graben, in Wellen). Aber im Wasser, Sie sind anders. Sie sind gewunden. Als Robert Kirk und Neil Pemberton schreiben in Ihrer feinen Buch Leech: „Durch die Verflachung und Manipulation Ihrer Körper in wellenartigen mustern, Blutegel in der Lage sind, schwimmen auf Geschwindigkeit und mit einer Eleganz, einige andere Kreaturen konkurrieren kann.“

Es spielt keine Rolle, wie gut ein Schwimmer, der eine Biopharm leech ist. Es wird verpackt in gel und geschickt in ein Krankenhaus, Apotheke, und früher oder später seine Arbeit getan – es wird getötet werden. Im Jahr 2004, die US Food and Drug Administration gab Hirudo medicinalis eine nicht-klassifizierte status als ein marktreifes Medizinprodukt. Single-use nur: alle Blutegel Beschäftigten im Krankenhaus-Einstellungen müssen ausgerottet werden mit Alkohol-Lösung, sobald Sie gefüttert und abgesetzt.

Dies scheint undankbar, aber eine gefüllte Blutegel ist ein biohazard. Blutegel können die übertragung von Blut von einer person zur anderen. „Sie sind schlimmer als das“, sagt Carl. „Sie sind eine Nadel, die können gehen.“ Biopharm verkauft eine spezielle Euthanasie-kit genannt Nosda Versendung der Blutegel menschlich. Dies beinhaltet die Alkohol erforderlich, verschiedene Töpfe und mit verstellten Freundlichkeit, „leech-freundliche Zange“.

Die Blutegel in den kalten Raum sind fast Krankenhaus-fertig. Sie hatten vier feeds in Ihrem Leben und gehungert für sechs Monate. Wenn er Glück hat, Carl sagt, dass er einen Blutegel, der von Geburt an einen Krankenhaus-Apotheke, in zwei Jahren. Aber in der Regel ist es etwa drei. Der am verhungern ist, weil ein hungriger Blutegel, angewandt auf einen Menschen, ist eine effiziente Blutegel.

Wir dürfen nicht in den letzten Raum, wie es gebadet wird, im UV-Licht, um die Blutegel so steril wie möglich. Noch sehen wir die Verpackung: Blutegel machen Ihre Weiterreise in eine proprietäre polymer-gel. Es ist skulduggery in leechen: wenn ich Carl Fragen, ob es irgendeine korporative Spionage, er wird nicht Antworten, außer zu sagen: “brauchen Wir nicht. Niemand hat eine Rendite wie der unsrigen.“

Neunzig Prozent der Blutegel geboren am Biopharm wachsen bis zu walking-Nadeln. Es hilft, dass Sie flexibel sind, mit einer Toleranz von Temperaturen von -5C bis 40C. Wenn es heißer ist, fahren Sie mit Eis-chips. Sie haben, um anzukommen in Ordnung: Sie haben Arbeit zu tun.

Dies ist eine bearbeitete Auszug aus Rose George ‚ s Neun Pints: Eine Reise Durch die Geheimnisvolle, Wunderbare Welt der Blut-veröffentlicht von Portobello Books on 25 Oktober, Preis £14.99. Um eine Kopie für £12.89, gehen Sie zu guardianbookshop.com oder rufen Sie 0330 333 6846. Free UK p&p auf Bestellungen von mehr als £10, nur online. Telefonische Bestellungen min p&p £1.99.