Erfahrung: ich überquerte die Alpen auf einem space hopper

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Ich kaufte mir ein original-1970er-hopper auf eBay und practicsed auf einem nahe gelegenen Hügel

FR 14 Sep 2018 10.00 Uhr BST

Steven Payne: „das fand ich eine route, schien machbar – 76 Meilen zwischen Bardoneccia und Grenoble.‘
Foto: Alex Lake für den Guardian

Zu Beginn des Jahres 2015, der mein Leben unerwartet ging Bauch nach oben. Innerhalb von drei Monaten, starb mein Vater, ich wurde entlassen, ich teilte mit meiner Verlobten, und ich wurde diagnostiziert mit Leukämie. Es wasan schreckliche Zeit, aber einmal hatte ich verkauften unser Haus, ich begann zu denken, wie konnte ich wiederum mein Unglück in eine Chance. Ohne job, Haus oder Beziehung, ich hatte die Zeit, das zu tun, was ich wollte. Das ist, wie ich landete Ausgaben von mehreren Monaten recherche und re-enacting a 14th-century Wallfahrt.

Ich bin nicht religiös, aber ich dachte, eine 200-Meile zu Fuß über Südengland mir Zeit geben würde, Weg von meinen Problemen helfen, mich zu entscheiden, wo mein Leben ging. Die Erfahrung war so erfüllend, machte ich eine zweite Reise im folgenden winter, travellingthrough Wales in einem coracle.

Ich begann auch die Ausgaben etwas von meiner freien Zeit in die Arbeit an Projekten für Obdachlose Menschen in Chichester, wo ich wohne. Eines nachmittags, nahm ich einen Obdachlosen Freund, Paul, für eine Mahlzeit, wo er erzählte mir von seiner Entschlossenheit, einen job zu finden, und die Schwierigkeit, dies zu tun, ohne eine permanente Adresse. „Es ist praktisch unmöglich,“ sagte er. „Es ist wie der Versuch, überqueren Sie die Alpen auf einem Platz geleitet.“ Ich hatte mich schon gefragt, was ich tun könnte für meine nächste Reise – und da war es. „Sei nicht dumm“, sagte Paul. “Du wirst sterben! Es wird nicht passieren.“ So thenI hatte, es zu tun.

Ich kaufte eine original 1970er Jahre space hopper auf eBay und praktiziert, die auf einem nahe gelegenen Hügel durch die verschneiten Frühjahr 2018. Ich realisierte, dass mein alpines Abenteuer haben, um Platz in der Sommer – space hoppers nicht gut in eisigen Bedingungen – und entdeckt, dass die Steigungen werden leichter bewältigt, die auf ein Kind-size-hopper, während Erwachsene-großen sind besser geeignet, um flache Prellen. Ich recherchierte Routen und eines gefunden, das schien machbar – 76 Meilen zwischen Bardoneccia in Italien und Grenoble in Frankreich. Ich besuchte meinen Hausarzt, der mir versicherte meine Leukämie sollte sich nicht auf die Reise, andere als die Erhöhung der Müdigkeit.

Ich kam in Bardoneccia am 1. August und in einem tweed-Anzug, teilweise zu vermeiden, Insektenstiche, und 1880er Jahren Tropenhelm, zu halten die Sonne aus meinem Kopf und Hals und schützt mich vor dem Felsen. An diesem ersten Tag war ein killer. Geplant hatte ich meine route, so dass die meisten der härtesten Prellen fand an den start, aber gegen Mittag war die Temperatur 30C. An steilen Steigungen musste ich pause alle 10 Sprünge zu machen, sicher habe ich nicht bekommen, Krampf; ich schnell mit einbezogen in einer langen siesta um 11 Uhr, jeden Tag. Hatte ich gemacht sicher, es war ein günstiges B&B oder Schutzhütte zu übernachten alle fünf Meilen entlang der route. Reisen in ein wenig über eine halbe Meile in der Stunde und setzen in acht oder neun Stunden am Tag, ich in der Regel meine Gegner, obwohl wir ein paar mal musste ich schlafen rauh.

Einige Hänge waren zu steil für Prellen und ich hatte Angst mein hopper und klettern. Gelegentlich, das Gelände war übersät mit Spitzen Steinen; ich verlor meine erste Trichter, um eine Punktion an Tag fünf. Zum Glück hatte ich drei Ersatzteile.

Die meisten Menschen auf der Strecke entließ mich, wie ein englischer Exzentriker, obwohl viele waren höflich fasziniert. Bei einer Gelegenheit, ein lokaler Mann bot mir eine riesige Mahlzeit und hausgemachten Wein. Ich schlief auf seiner Veranda, dann verbrachten einen sehr unangenehmen Nachmittag versucht zu hüpfen auf einem vollen Magen. Danach beschränkte ich mich auf Energieriegel und Wasser bis in den Abend. Wie die Tage trug auf, meine vielen Schmerzen begannen sich permanent. Ich erlitt Hitzschlag, Höhenkrankheit und verlor dann einen zweiten Trichter, um die Müdigkeit nach dem ich schlief auf einem Berghang.

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Mit dem Ende in Sicht, beinahe-Katastrophe, als ich verdrehte mein Knie. Ein Wanderer hat mir geholfen, Verband es und ich drückte auf, trotz der Schmerzen. Ich hatte nahm eine beträchtliche Facebook Folgendes beim posten täglich updates und einige Sie drängte, mich zu beenden, aber die letzten drei Tage war es überwiegend bergab. So prallte ich auf, finishing in Agonie am Tag 17. In Grenoble, ich habe ein video zu erklären, meine motivation und Förderung der Anhänger zu nähern, Obdachlosen Hilfe anzubieten.

Zurück in Chichester, nutzte ich vollkommen und verbrachte fünf Tage auf meinen Händen und Knien. Wenn ich weiter sah Paul, seinem Leben hatte, nahm ein wenig; er hatte nun einen Fußbreit in einem Tierheim. Aber wir beide wusste, dass sein Kampf war mörderisch im Vergleich zu meiner selbst auferlegten. Er war begierig darauf zu wissen, was ich bin der Planung für das nächste Jahr, obwohl. Ich versuche zu wählen, betweencycling über den Kanal und etwas mit einem penny farthing und eine Rüstung

• Wie gesagt, Chris Broughton

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