Töten und Konter-kill: warum hat der Oresteia noch töten?

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In diesem Jahr, drei Theater überarbeitet Aischylos tragischen Trilogie über eine Familie, die blutige Abrechnung und die schwierige Geburt der Demokratie im antiken Griechenland. Charlotte Higgins fragt sich, warum es weiterhin Streik einen Nerv heute

Locked into a nightmarish pattern of kill and counter-kill … Lia Williams, who will play Clytemnestr

‚Eingesperrt in einer alptraumhaften Muster töten und Konter-kill‘ … Lia Williams, wer spielen wird, Klytämnestra auf Almeida, London. Foto: David Stewart/Paul Thompson

Freitag 22 Mai 2015, 17.00 Uhr BST

Zuletzt geändert am Samstag, 23 Mai 2015 00.10 BST

Diese Woche, die Schauspieler Lia Williams besuchte eine Metzgerei. Dort lernte Sie, wie Sie hinterrücks ein Messer durch das lebendige Fleisch und rippen fühlen, in Ihren arm und hand, was es heißt, Schnitt durch einen Körper, durch seine sehnen und Muskeln und Knochen, bis auf den Tod. Dies ist Teil Ihrer Vorbereitung für das spielen einer der großen Rollen in Theater, Klytämnestra. Diese starke, kluge, rhetorisch in der Lage, viel Unrecht getan und mörderischen Frau erscheint in allen drei spielen der Oresteia, das einzige erhaltene tragischen Trilogie des antiken Athens. Wenn Sie verpflichtet, Sie zu töten, einen Strahl des warmen Blut von Ihrem Opfer saugt Ihr – so angenehm und erfrischend zu Ihr, Sie macht geltend, als der Regen, der Zeus schickt, um nachhaltig die Reifen Maiskolben.

Die ersten beiden Stücke der Trilogie, Agamemnon und Das Trankopfer Träger, finden Sie eine Familie eingesperrt in einer alptraumhaften Muster töten und counter-zu töten. Die Dritte, Eumenides, löst das drama von diesem Blut-clotted Atmosphäre, diese feedback-Schleife von horror, und bringt zu tragen, civic, gerichtliche Prozesse, endlich die macht haben, zu neutralisieren und enthalten die scheinbar endlose Muster der Rache. Entlang des Weges, die Szene hat sich verschoben von Argos zu den Delphischen Orakels, und schließlich das Publikum Heimatstadt. Hier Eumenides stellt eine ätiologie von Athen “ eigene neu reformierten Tötung vor Gericht, der Areopag (befindet sich auf einem Hügel nördlich-westlich der Akropolis, nicht weit hinter der rechten Schulter die ersten Zuhörer). Seine Befugnisse, die bisher weit reichende und konzentrierte sich in den Händen des Adels, wurde der Fokus der blutigen demokratischen revolution in den zehn Jahren vor der premiere der spielt. Die Oresteia, kurz, mit Ihren Griff auf die Liebe, Wut, Mord, Klasse, Geschlecht und die Rolle des Staates, ist kein drama für Weicheier.

Die Letzte große Produktion in Großbritannien wurde im Jahr 1999, als Katie Mitchell Regie spielt am National Theatre. In diesem Jahr, drei bedeutende Produktionen – zu Hause in Manchester, und beim Almeida und dem Globe Theater in London, sind inszeniert werden. In Manchester in diesem Herbst, die rising star-Blanche McIntyre (wer als Klassiker Absolvent ist mariniertem im griechischen Theater) wird direkt „eine Radikale, sparsame“ Produktion von Ted Hughes ‚ s version, mit den Bürgern von Manchester, die die Rolle des chorus – eine faszinierende Aussicht, angesichts der civic Fragen der spielt stellt darüber, wie Gesellschaften Platz für Ihre wichtigsten widerspenstig und erschreckend Elemente. Der Globe ist die Produktion in der Regie von Adele Thomas, stützen sich auf eine neue übersetzung von Rory Mullarkey. Und beim Almeida, als Teil des Theaters griechischen Saison, Robert Icke ist die Leitung seiner eigenen „Freihand“ – Adaption. Die drei, die an diesem großen dramatischen Herausforderung in Ihren verschiedenen Möglichkeiten sind junge Regisseure, die in Ihren 20er oder frühen 30er Jahren. Für Icke, mindestens (deren Produktion ist die erste, die am 29. Mai), es ist ein Drang, eine Reise zurück zu den Anfängen des europäischen Dramas, und zu untersuchen, was diese Spiele sagen, kann uns im Jahr 2015. Wie können Sie behalten Ihre frische und Begeisterung für ein Publikum nun? Für Mullarkey, die spielt eine Frage stellen, die dringend importieren: “Was bedeutet es, wenn eine Gesellschaft die extremen Elemente sind zusammengefasst in den mainstream? Diese sind die Kompromisse, die wir alle brauchen, um zusammen zu Leben?“

Die Oresteia, mit Ihren Griff auf die Liebe, Wut, Mord, Klasse, Geschlecht und die Rolle des Staates, ist kein drama für Weicheier

Icke ist fasziniert von der spielt‘ Bedeutung als Familie Dramen. Aischylos setzt Agamemnon und Das Trankopfer Träger an der Schwelle des königlichen Palastes. Hier der König Agamemnon, kommt nach Hause von seinem 10-jährigen, erfolgreichen Kampagne in Troja. Hier sehen wir die verzweifelten, vatic äußerungen seines Stück menschlicher Beute, die trojanische Prinzessin Kassandra, deren immer genau Prophezeiungen sind nie geglaubt. Hier, in einer der großen Szenen im Theater, Klytämnestra grüßt Ihr Mann, als er auf den Punkt, der Eintritt in den Palast und übertrifft ihn in verbale Geschicklichkeit und überzeugungskraft, erzielte einen symbolischen Sieg über ihn, bevor Sie sich der tatsächliche Tod-Schlag. Aber das spielt‘ wichtigsten Ereignisse, die Morde, statt hinter verschlossenen Türen, nur aus den Augen des Publikums. Icke, jedoch behauptet der häuslichen Umfeld und seine Anpassung winken uns in dieser Familie inneren Welt. Neben der Oresteia „prequel“ – Agamemnon Opfer seiner eigenen Tochter am Vorabend seiner militärischen expedition zu Troy – ist unhooked aus dem hintergrund des Dramas und wird zu einem zentralen Ereignis (in Aischylos ‚ s original, diese Geschichte, die Figuren, die wie ein Märchen aus der Vergangenheit erzählt von einem erinnern chorus).

Icke wurde auch fasziniert von der formalen gewagte von den Dramen, besonders die außergewöhnliche Szene am Ende des Trankopfer Träger. An diesem Punkt, Orest hat einfach ermordet seine Mutter Klytämnestra, die ermordet hat Ihren Mann Agamemnon, der getötet hat Ihre Tochter Iphigenie (weil die Götter sagte ihm, oder, vielleicht genauer, weil Sie offenbar sagte ihm, er solle). So wie das Spiel endet, Orestes – ein gefoltert, Weiler-artige junge Menschen konfrontiert wird, die von hässlichen Erscheinungen, Blut tropft von den Augen: das sind die Furien, die alten Geister, die Rache für Familie ermorden. Niemand sonst sehen kann.

Am Anfang des Dritten spielen, aber die Furien verankert sind: Sie sind in der Tat, das Spiel ist chorus, klar für alle zu sehen. Für Icke, das Lesen in der post-Freudschen Alter, dies eröffnet die Möglichkeit, dass das Dritte Spiel auftreten, die vollständig innerhalb von Orestes ist gestörten Geistes. Es ist eine faszinierende Vorstellung, wenn man führen kann, wenn die änderung in der Atmosphäre zwischen den Stücken, eine Veränderung, die teilweise enthalten in Aischylos ‚ s sehr Sprache und bezieht sich auf die Arbeit mit breiteren Politik. Im Agamemnon insbesondere, die Welt seiner Worte ist gezackt, Fett und unausgewogen – reflektieren und die Schaffung der erschreckend und verwirrend Universum des Dramas. Metaphern sind ungelöst und Mehrdeutigkeiten, eine Tatsache, die gekonnt anerkannt von Icke, wenn er seine Figuren Debatte, die mehrere mögliche Bedeutungen des berühmten omen, Agamemnon, der zwei Adler Tötung einer schwangeren Hase.

Robert Icke, directing at the Almeida.

Robert Icke, Regie am Almeida. Foto: Manuel Harlan

Deutlich mehr Klarheit und Licht läuft durch die Sprache der Eumenides, jedoch. Wir haben verschoben, Weg von der bizarren und beängstigend Argos, wo, wie der klassizistischen Edith Hall Punkte heraus, die Königin Zitate ägyptischen Poesie in Ihrem willkommen-home Rede und freakishly wirft sich nieder vor sich zu Ihr zurückkehren Mann. (Eine Praxis, die, für zeitgenössischen Griechen, war die Art inakzeptabel handeln, und Sie gehörten zu den verhassten Persischen Hof.) In Eumenides wir sind mehr erkennbar „zu Hause“ – wenn auch in mythischen, vor langer, langer Zeit version von Athen, wo Götter und die Furien frei Wandern unter den sterblichen und direkte Eingriffe in das menschliche Leben.

Mehr als Auffällig, obwohl, als das übernatürliche element ist die Tatsache, dass Eumenides erfolgt in einer Stadt ohne König – das einzige erhaltene Griechische Tragödie zu fehlen einer königlichen Herrscher. Dies ist ein Spiel über einen kingless Gesellschaft, Demokratie; es ist über die Präsentation einer mythischen Ursprung für moderne Einrichtungen. Es war der Demokrat Ephialtes, der hatte die Reform der Aristokrat dominierten institution des Areopag, teilten seine Entscheidungskompetenzen zwischen der Volksversammlung und anderen stellen, jedoch unter Beibehaltung seiner Rolle als Tötung vor Gericht. Die Eumenides, Orest, das Gericht Erster Beklagte damit präsentiert das athenische Publikum mit einer Geschichte über die antiken Ursprünge Ihrer (begrenzten) Kräfte. Ephialtes ermordet wurde, in 461, drei Jahre vor der premiere in 458. Es ist, als Hall schreibt in einer der nächsten Aufsatz, ziemlich wahrscheinlich, dass seine Mörder waren, die ersten Zuschauer. Dieses Spiel war außerordentlich nah an den Knochen.

In der Studie, Athene, die Göttin der Stadt (und zu gewinnen, und der Klugheit) hört Beweise. Apollo spricht für Orestes, und argumentiert, dass sein Verbrechen war kein Verbrechen, weil die Mutter nicht wirklich einen Blutsverwandten des Sohnes: Sie ist lediglich die container für den Samen des Vaters – auch von zeitgenössischen Athener standards, einer kasuistischen argument. Orest, kann also nicht die Schuld des Tötens ein Mitglied der Familie. Die jury-Stimmen und geteilt. Athene den Stichentscheid – und schont die Mutter-killer. Als Göttin entsprungen aus dem Kopf Ihres Vaters, Sie beteuert, dass Sie die überlegenheit des männlichen.

„Die Eumenides“, schrieb Simone de Beauvoir in Die Zweite Geschlecht“, stellt der triumph des Patriarchats über die matriarchate.“ Wenn eine Sache ist klar, in der Oresteia – und so viel ist es nicht – es ist die Wahrheit von De Beauvoir Worte, versteckt in einer Fußnote Ihr Meisterwerk. Die Ansprüche der Toten Frau, die Sprach wie ein König, für die Aktion gefolgt dachte, in der Bewegung des zweiten, die einen „Mann-Axt erschlagen“ in einem moment der Zwang alle ausgelöscht. Und die Furien – diese Frauen, die atavistischen Geister – unterdrückt werden und subsumiert die bürgerlichen und religiösen Leben der Stadt; Sie sind verwandelt und kastriert in „freundlich“, was „eumenides“ bedeutet. Terror, von diesem Augenblick nach vorne, ausgeübt wird, die nicht durch erschreckende weibliche Geister, aber durch die Instrumente des Staates. So ist es, dass die Oresteia dramatises Demokratie erfunden – troublingly.

• Die Oresteia ist beim Almeida, London N1, von Freitag, 18. Juli (almeida.co.uk); an der Welt, London SE1, vom 19. August bis 16. (shakespearesglobe.com); und zu Hause, Manchester, vom 23. Oktober bis 14. November (homemcr.org).